arrow-right cart chevron-down chevron-left chevron-right chevron-up close menu minus play plus search share user email pinterest facebook instagram snapchat tumblr twitter vimeo youtube subscribe dogecoin dwolla forbrugsforeningen litecoin amazon_payments american_express bitcoin cirrus discover fancy interac jcb master paypal stripe visa diners_club dankort maestro trash

Shopping Cart


Caves

Marengo Cave, The Theme Park of Underground Attractions

Guide to Marengo Caves Dripstone trail Tour

If you've been following our travels for some time now, you might already know that I'm kind of on a cave kick. As much as I enjoy going on a 20 mile hike, its nice to mix things up here and there, plus I've been trying to involve my 2 young kids in some of my adventures. Seeing as they're 8 and 4 years old, their stamina and attention span are interconnected. If we can see enough different and exciting things in one trip, they'll stay energized and hopefully take something away from the experience besides saying..."this is boring... when can we watch a movie?"

So you're probably thinking, whats the whole theme park attractions thing about here? Let me tell you that this small 5 mile cave is PACKED with enough variety to fill.. well.. a theme park, including an unbelievable upside down wishing well!


Marengo Cave
is nestled in the knobs of Southern Indiana surrounded by rolling hills and sandstone cliffs. It has the honor of being a part of the Indiana Cave Trail along with Indiana Caverns which we visited a few weeks back, as well as a registered U.S. National Landmark. Discovered in September of 1883 by a pair of young siblings, the landowners wasted no time in turning this into one of the regions first full blown travel attractions, creating The Marengo Cave Company in 1900.

marengo cave dripstone trail tour


When we visited we had the option of choosing between the Crystal Palace Tour and the Dripstone Tour, although for a discounted price you can chose to do both. Doing my very best to gauge the impression on my children's faces when I asked what they would prefer, I opted for the longer Dripstone Tour as a compromised between doing the whole shebang. We met up with our guide Larry and the rest of the group behind the gift shop and he went over some of the usual ground rules: no touching, no stealing, the grease on your skin will kill the formations, etc.

entrance to dripstone trail tour in marengo cave


Our group was led down a woodland path where we encountered a friendly black rat snake sun bathing in the only spot of sunshine on the whole trail. The entrance to the Dripstone Trail is guarded by two sets of thick steel doors within a man made cavern entrance. Our guide Larrys' father worked on the crew that originally blasted the hole into this hill creating the entrance, and in the process discovered a rare calcite flower in the ceiling of the blast hole. (This is the part where I show you a picture, but some things are better seen in person). Calcite is a common constituent of limestone, much of which is formed from the shells of dead marine organisms. 

entering marengo cave

After squeezing through the two tight passages leading into the cave, we entered into the first of several humongous underground chambers in the section known as Cave Hill Cemetery. This area was formed by an underground river that flowed through the cavern for thousands of years. The water eventually continued to find its way beneath the stone, wearing it down and collapsing the river bed, making the cavern larger over time. The air is so dense with condensation that stalactite drape over every inch of ceiling space available. 

stalactites along dripstone trail tour in marengo cave

Passing through into Sherwood Forest, we encounter stalagmite "totem poles" crowding the floor. The formations resemble wax candles that have melted onto themselves growing taller and taller throughout the years until reaching the cave ceiling. Larry explained that every inch of growth on these towers represents 1,000 years. Areas of the ceiling where the stalagmite and stalactite met to create a tower were 7 feet high and as wide as a defensive lineman, thats 84,000 years of nature at work! 

stalagmite totem poles along dripstone trail tour in marengo cave

Shallow ponds of crystal clear water edged most of our path, so clear in fact that it was hard to discern how deep they really were. If we weren't impressed by the formations by this point then we were about to have our minds blown. Upon reaching a dark bend along our path, Larry flicked the lights on to reveal a rimstone dam that resembled, with uncanny detail, The Great Wall of China. Rimstone dams form where there is some gradient, and hence flow, over the edge of a pool within a cave. The flowing edge of the dam has taken on an image of a stone wall built over rolling hills. It really doesn't take much imagination to see the resemblance.

underground pong along dripstone trail tour in marengo cave


As I gaze around, taking note of the different rock formations, rubble from thousand year old cave-ins, and the crystal clear reflections from underground ponds, I can't help but to think that this is the type of cave that gets people excited about underground exploration. Every inch of space here is simply exciting to wander through, not unlike other caves such as Mammoth Cave.

antique cups along dripstone trail tour in marengo cave

We make our way through low passage ways where I'm forced to duck several inches down, while my 4-year-old daughter simply walks straight through, barely noticing anyone else's inconvenience. Upon reaching a bend in the path showcasing Crystal Springs, we notice what look to be old vintage cups sitting on a ledge. Apparently these cups, remnants of the early 1900's, were used by early cave tourists to drink water from the underground spring during breaks in the tours. Back then with people being used to drinking spring water from man made wells, it was no big deal. Now a days, we know that drinking "raw water", possibly containing unsafe levels of arsenic, bacteria, viruses, and fungi could result in a quick trip to the hospital, or at the very least getting stuck on the toilet with a bad case of the #2.

dripstone trail tour in marengo cave

Looking around at the oddly shaped stalagmite, you can make out the shapes of random objects much like you would starring at the clouds. Beside the spring, I can make out something that looks like the shipwreck of an old ocean liner. Near my feet, an erupting volcano.

erupting volcano stalagmite along dripstone trail tour in marengo cave

 

At this point we reach the Prison Bars. Here, over the course of tens of thousands of years, stalagmite and stalactite formations have formed connecting columns from floor to ceiling, creating the appearance of a prison bar cell. A small staircase leads you through the only gap in the formation. An oval shaved cavern, reminiscent of an ancient European wine cellar leads us to a darkened cave, lit simply by the flickering of electric lanterns, meant to recreate the experience of early cave tours. 

prison bars stalagmites along dripstone trail tour in marengo cave

It is here that Larry turns off all the lights and we become engulfed by complete, utter darkness. In many cases, early explorers who wandered the cave in search of passageways did so with a limited amount of kerosene in their lamps. If they couldn't find their way out in time, they would have to trace their steps back in this total darkness. How anyone could manage such a perilous task is beyond my imagination. I still find comfort in the glow of streetlights pouring into my bedroom at night, my version of an adult nightlight.

upside down wishing well along dripstone trail tour in marengo cave

Lights restored, we walk into an arching cavern with a glistening, sparkling ceiling. This is the upside down wishing well named Penny Ceiling. Here you can make a wish and flick a coin up to the ceiling, if it sticks, your wish may be granted and yeah most of the coins thrown up stuck to the ceiling! As the story goes, a woman touring the cave, thinking that penny ceiling was a mere hoax, flicked her diamond wedding ring towards the ceiling, only to find herself shocked in disbelief as it stuck to the grooves besides all of the other change.

underground bunker in marengo cave


The next two cavernous sections have seen many uses throughout their shared history. Trying to find ways to monetize the cave, this room was used as a dance hall, hosting as many as 300 people during festivals. In a far corner, a large sloping rock was converted into a stage for Shakespearean theatrical performances. With a depth of 200 feet below the surface, it was even used as a bomb shelter during the Cuban Missile Crisis. At present, large groups can reserve an underground sleepover or wedding reception here. As Larry pointed out, any marriage can only go up from here!

signature hall along dripstone trail tour in marengo cave

We pass through Signature Hall, littered with the names of early tourists to the cave whom were allowed to sign their names using the soot of their torches. Majestic Halls claim to fame is its use as a church in the 1920's. A preacher would gather his congregation here and recite scripture from the top of a rock in the shape of a podium. If you shine a flashlight to the podium, angled towards the ceiling, the shadow casted has an uncanny resemblance to the shape of George Washingtons' head. 

dripstone trail tour in marengo cave

Nearing the end of the Dripstone trail we cross several small channels to confront a series of dripping stalactite in the shape of a sleeping mummy. If you focus in on the center of the mummy, it can also look like an elephants head with its ears stretched out and trunk curled forward. Like a lot of other places, for a small fee, you can have your official Marengo Cave Tour picture taken here and purchased in the gift shop.

 

stalactite formation waterfall in marengo cave

In this last stretch of cave we walk past crystalline pools of water, the source being a small waterfall fed by an underground spring. Its accumulation forming an elongated, eggplant shaped body of water named Mirror Lake. The reflection is so clear, you could unknowingly mistake it as a view into a lower cavern. Its at this point, that those who chose to also go on the Crystal Palace Tour, would continue their exploration.

mirror lake along dripstone trail tour in marengo cave

For us this was the end of our time here at Marengo Cave. A hidden staircase curving behind a rock formation, leads us into a trap door inside the gift shop. The lingering feeling of regret that I didn't include the Crystal Palace Tour was tempered by the clear skies and sunshine outside. What a gorgeous day to drive through the craggy knobs of southern Indiana!

mirror lake along dripstone trail tour in marengo cave

 

* Support our adventures by shopping our travel inspired tees!

 

 

 

 

3 comments


  • Доброго дня! Мы рады приветствовать вас на страницах официального портала об азартных играх!

    В наше время из-за немалой конкуренции среди казино вынуждены предлагать партнерам улучшенные условия сотрудничества, для получения больше новых игроков в своих казино.
    При этом каждая азартная площадка старается предоставить нечто особенное в своих условиях сотрудничества.
    К примеру, ускоренный процесс снятия денег.
    Для новичка этот процесс является очень важным. Из-за этого успешные игроки выбирают игровые площадки с мгновенными выплатами.
    Также, важным фактором являяется наличие у онлайн-казино широкого выбора игровых слотов.
    Наличие такого ассортимента может говорить о том, что выбранная интернет площадка не является сайтом мошейников.

    в случае решите самолично проводить поиск казино, то обязательно обратите внимание на рейтинг выбранного игрового сайта.
    Поэтому, мы рекомендуем вам казино: 1вин Москва
    Давайте рассмотрим подробнее данную площадку.
    Основным приемуществом является наличие внедренного функционала букмекерской конторы.
    Широкий спектр бонусов, таких как бонусы от размера депозита, дает возможность забрать огромный куш!
    Солидная комбинация вышеописанных функциональных возможностей позволяет геймерам без огромных вложений, и начать выигрывать уже сегодня.
    В начале вам требуется определить игровую стратегию. На сайте 1 вин Москва вы сможете найти оптимальную тактику на любой вкус!
    Также, на сайте представлен раздел блога, где опытные игроки делятся мыслями, помогая новичкам совершать свои первые победы.
    К примеру, мы не советуем изначально играть на высоких ставках, так как это предполагает большие риски проигрыша.

    Дополнительно, стоит обращать внимание на наличие быстрой технической поддержки пользователей в на игровой площадке.
    1вин Москва всегда заботится об своих гемблерах и оказывает помощь в течении 10-15 минут.

    Заходи на бк и побеждай уже сейчас!

    1win_msk_amund on

  • Доброго времени суток! Мы рады видеть вас на страницах главного блога об азартных играх!

    Наданный момент из-за высокой конкуренции среди онлайн казино вынуждены выдавать партнерам улучшенные условия сотрудничества, для того чтобы получить больше новых игроков на свои сайты.
    При этом каждая азартная площадка пытается дать нечто неповторимое в своих условиях сотрудничества.
    Одним из таких особенностей является упрощенный процесс снятия выигрышей.
    Для начинающего игрока этот факт является весьма важным. Из-за этого успешные игроки заинтересованы в выборе онлайн казино с мгновенными выплатами.
    Также, важным процессом являяется наличие у интернет казино общирного выбора игровых автоматов.
    Наличие такого ассортимента может говорить о том, что выбранная игровая площадка не является сайтом мошейников.

    в случае вы решите самостоятельно искать казино, обязательно обратите внимание на комментарии выбранного информационного портала.
    Поэтому, мы рекомендуем вам казино: 1вин Казань
    Давайте посмотрим подробнее данную площадку.
    Весомым приемуществом является наличие внедренного функционала букмекерской конторы.
    Широкий спектр бонусов, таких как фри спины, дает возможность выиграть большой выигрышь!
    Приличная комбинация вышеописанных функциональных процессов позволяет начинающим игрокам без огромных затрат, и начать зарабатывать уже сегодня.
    Для старта вам требуется определить игровую стратегию. На сайте 1 вин Казань вы найдете оптимальную тактику на любой вкус!
    Также, на сайте представлен раздел блога, где опытные игроки делятся мыслями, помогая новичкам совершать свои первые победы.
    Например, мы не рекомендуем изначально играть на высоких ставках, так как это создает большие риски проигрыша.

    Также, стоит обращать внимание на наличие быстрой технической поддержки пользователей в на игровой площадке.
    1win всегда заботится об своих игроках и оказывает помощь в течении 10-15 минут.

    Приходи к нам на портал и побеждай уже сегодня!

    1win_Kazan_Tip on

  • Добрый день! Мы рады видеть вас на страницах главного информационного ресурса об азартных играх!

    В наше время из-за большой конкуренции среди онлайн казино вынуждены предоставлять гемблерам хорошие условия сотрудничества, для того чтобы получить больше новых игроков на свои сайты.
    При этом каждый азартный клуб пытается предоставить что-то особенное в своих условиях сотрудничества.
    Например, упрощенный процесс обналичивания выигрышей.
    Для начинающего игрока этот факт является наиболее важным. Из-за этого успешные игроки заинтересованы в выборе казино с быстрыми выплатами.
    Дополнительно, важным фактором являяется наличие у казино большого выбора игровых автоматов.
    Наличие такого ассортимента может указывать на то, что выбранная площадка не является сайтом мошейников.

    в случае примите решение самолично искать онлайн казино, то обязательно смотрите на комментарии выбранного информационного портала.
    Одним из проверенных игровых сервисов является: 1win Екатеринбург
    Давайте рассмотрим подробнее данный игровой сайт.
    Весомым приемуществом является наличие внедренного функционала букмекерской конторы.
    Широкий спектр бонусов, таких как бонусы от размера депозита, дает возможность поднять солидный куш!
    Солидная комбинация вышеописанных функциональных возможностей позволяет начинающим игрокам без огромных вложений, и начать зарабатывать уже сейчас.
    В начале вам требуется определить игровую стратегию. На сайте 1вин Екатеринбург вы сможете найти оптимальную стратегию на любой вкус!
    Дополнительно, на сайте представлен раздел вопрос-ответ, где опытные игроки делятся своим опытом, помогая новичкам совершать свои первые победы.
    К примеру, мы не рекомендуем сразу играть на высоких ставках, так как это создает большие риски проигрыша.

    Также, стоит обращать внимание на наличие быстрой технической поддержки пользователей в на игровой площадке.
    1 win Екатеринбург всегда заботится об своих игроках и оказывает помощь в течении 10-15 минут.

    Заходи на портал и выигрывай уже сегодня!

    1win_ekbMat on

Leave a comment

Related Products

Bluespring Caverns Indiana  Poster Cave
Bluespring Caverns Cave Boat Tour Indiana Poster
Bluespring Caverns Poster
Regular price
$36.00

Bluespring Caverns Poster


Unit price per